Análisis de las cartas de concesión de préstamos

Cómo entender mejor el tipo de ayuda financiera que ofrece una universidad

Primero lo primero: comunicarse con la oficina de ayuda financiera

La lectura de estas cartas puede ser engañosa.

Brendan Williams, Director de conocimientos en uAspire, una organización sin fines de lucro con sede en Boston que ofrece asesoramiento gratuito sobre opciones de ayuda financiera a los estudiantes y sus familias, recomienda comunicarse con la universidad si hay algo que no entiendes. Un llamado a la oficina de ayuda financiera te ayudará comprender mejor los costos, los métodos de asignación de las actualizaciones de ayuda financiera para futura referencia y cualquier otra necesidad financiera que podría no estar cubierta en la carta de concesión inicial.

Como las cartas de concesión son ofertas de ayuda financiera para los estudiantes, no tienes que aceptar nada que no desees. Haz todas las preguntas que consideres necesarias sobre las opciones de ayuda financiera que ofrecen. Pero si todavía estás tratando de decidirte por una universidad y comparando las ofertas de ayuda financiera, será de gran utilidad la herramienta para comparar universidades de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor. Con esta herramienta podrás comparar hasta tres universidades tomando como base las opciones de ayuda financiera. Si bien debes comparar los costos, Williams recomienda ser muy precavido cuando te comuniques con las universidades y divulgues las ofertas que recibiste con el fin de pedir más dinero. Él dice que, aunque a la mayoría de las universidades no les importa lo que ofrecen otras, si te lo preguntan debes ser capaz de poder demostrarlo. Ten en cuenta también que la suma de dinero otorgada a los estudiantes debe ser aceptada por el estudiante y su tutor antes de que se asignen los fondos. Si un joven no cuenta con un tutor que lo ayude a analizar la carta, Wlliams recomienda que consulten con su consejero escolar. “Es importante analizar la carta de concesión y hablar con una persona que esté familiarizada con el proceso. Sin esta guía no podrás ser capaz de detectar errores u otros detalles”. 

Luego, calcula el precio neto y el costo de asistencia

El costo de asistencia es el precio total de la universidad, incluyendo alojamiento, planes de comidas, transporte, cobertura médica y varios cargos más.

 El precio neto es la cantidad de dinero que los estudiantes y las familias deben pagar luego de restar al costo total la ayuda financiera que recibas (becas y subvenciones). Cuando analices la carta de concesión y desgloses los costos de la matrícula, puedes usar la Hoja de comparación de costos que ofrece el Departamento de Educación. Esta herramienta te permite identificar y desglosar los ítems y cifras que figuran en la carta para comprender mejor lo que ofrecen y lo que deberás pagar. 

Identifica los tipos de ayuda que otorgan

Echa un vistazo al monto total de ayuda financiera que se otorga.

Esto también se denomina paquete de ayuda financiera. En este paquete se incluyen las diferentes fuentes de ayuda financiera ofrecidas a los estudiantes. Las sumas ofrecidas en los paquetes de ayuda financiera tienen como objetivo cubrir el costo de la matrícula, incluida la contribución familiar esperada. Estos son los tipos de ayuda que podrías recibir y ver incluidos en la carta:

Haz más preguntas

Antes de que tu hijo acepte una oferta de ayuda financiera, asegúrate de que tienes todas las respuestas a todas tus preguntas, ya sea sobre los términos de los contratos por el dinero que se pide prestado o el costo de la universidad en el curso de cuatro años.

Estas son algunas preguntas orientadoras:

  1. ¿Puedo apelar y solicitar un monto mayor de ayuda financiera?

  2. ¿El costo de asistencia cambia año a año?

  3. ¿Cuáles son los requisitos para una matrícula estatal?

  4. ¿Cuáles son las condiciones de las becas institucionales?

  5. ¿El paquete de ayuda financiera será distinto el próximo año?

  6. ¿Cuál es el nivel de endeudamiento promedio de los estudiantes que asisten a esta universidad?

  7. ¿Tienen información sobre otras becas?