Guía para continuar con la educación después de la escuela secundaria: análisis de opciones

Continuar con la educación después de la escuela secundaria es un camino que toman muchos estudiantes.

Títulos de pregrado

Al continuar la educación después de la escuela secundaria, generalmente se requiere la obtención de un título o algún tipo de certificación para seguir muchas carreras.

Según nuestra Encuesta State of Parenting, el 86% de los padres dicen que los jóvenes necesitan más que un título de escuela secundaria para alcanzar el sueño americano. Los padres no son los únicos que reconocen el valor de la educación después de la escuela secundaria. Según la Encuesta de Adultos Emergentes de la Universidad Clark, el  80% de los adultos de entre 18 y 29 años dicen que la educación y/o la formación después de la escuela secundaria “es más importante que nunca”. Los títulos de pregrado son comunes para los estudiantes que siguen programas universitarios de dos y cuatro años.

Tecnicatura (Associate Degree)

Una tecnicatura es una carrera de dos años, lo cual significa que, por lo general, se termina en dos años. Generalmente, una tecnicatura tiene 60 créditos, lo que equivale a aproximadamente 20 cursos. Las tecnicaturas suelen concentrarse en preparar a los estudiantes para un primer empleo, para desarrollar habilidades básicas y conocimientos en su campo de estudio. Los estudiantes pueden completar requisitos de educación general, y luego transferirse a una carrera de cuatro años en otro college o universidad diferente.

Las tecnicaturas son una buena opción para muchos estudiantes, incluidos los más avanzados en términos académicos. Según la institución y el programa, las tecnicaturas pueden ser sumamente rigurosas. Es posible que algunos estudiantes que quieran en última instancia seguir una carrera terciaria o universitaria de 4 años comiencen primero con un programa de tecnicatura. Esto puede ayudar a que el estudiante sea capaz de progresar en un entorno de educación superior y también ahorrar en costos. Muchos estudiantes, independientemente de las calificaciones o las puntuaciones, comienzan en un programa de tecnicatura para ahorrar dinero.

Muchos empleos requieren un título técnico. Técnico en ingeniería, desarrollador web, enfermero y técnico nuclear son carreras que los estudiantes pueden considerar al estudiar para obtener un título técnico. Consulta más empleos que requieren un título técnico aquí. [PE(1] 

Programas 2+2

Muchas instituciones terciarias y universidades ofrecen programas 2+2, asociadas con community colleges locales. Estos programas permiten que los estudiantes obtengan un título técnico del community college y luego se inscriban para hacer sus últimos dos años en una carrera universitaria de cuatro años para obtener su título de grado. Estos programas son excelentes para estudiantes que están buscando minimizar los costos y aún estudiar una carrera de cuatro años.

Título de grado (Bachelor’s Degree)

Una carrera de grado es una carrera de cuatro años, lo cual significa que, por lo general, se termina en cuatro años, aunque no siempre. Es posible que algunos estudiantes demoren cinco o seis años para obtener un título de grado; muchas personas se refieren coloquialmente a ellos como “super seniors” (superestudiantes del último año). Este título tiene por lo general 120 créditos, o alrededor de 40 cursos.  A menudo, un título de grado se considera el nivel mínimo de educación para trabajar en muchos campos. Los títulos de grado también en ocasiones se denominan títulos de licenciatura. Los títulos de grado más comunes son:

Título de Grado en Filosofía y Letras (Bachelor of Arts, BA)

Título de Grado en Ciencias (Bachelor of Science, BS)

Título de Grado en Bellas Artes (Bachelor of Fine Arts, BFA)

Los títulos de grado requieren una amplia variedad de clases de educación general y humanidades. Cada estudiante debe completar un conjunto de cursos obligatorios para graduarse, no todos de la asignatura principal elegida por el estudiante. Estas clases pueden incluir Inglés, Psicología, Historia, Matemáticas y cursos optativos. Un título de grado no solo tiene por objeto brindar a los graduados las habilidades y los conocimientos para su campo profesional; también proporciona una educación completa.

Más allá de un título de pregrado, hay otras opciones de certificación para estudiantes que continúan su educación después de la escuela secundaria. Analizaremos estas opciones en breve.

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Colleges con programas de cuatro años y universidades

Un título de pregrado se suele obtener en un college o universidad.

Probablemente te referirás a tu hijo que ingresa en un programa de college o universitario como “estudiante universitario” y compartirás la noticia con familiares y amigos diciendo “mi hija irá a la universidad”. Esta es la manera en que comúnmente nos referimos a esta etapa de la vida. Los términos "college y "universidad (university) suelen utilizase de manera indistinta, y si bien son instituciones educativas muy similares, existen algunas diferencias claves. 

College

Un college es una institución de educación superior que por lo general brinda solo educación de pregrado, a diferencia de ofrecer también programas de grado. Esto no siempre es así; no obstante, es lo que la distingue principalmente de una universidad. Los colleges también suelen ser más pequeños que las universidades y los tamaños de las clases son más reducidos. Dependiendo de tu hijo, los tamaños de las clases más reducidos pueden ser un buen motivo para elegir un college por sobre una universidad, dado que pueden ofrecerle más oportunidades de aprendizaje personal. Cada uno será diferente según el tipo y la región; por lo tanto, es necesaria mayor investigación para encontrar el que mejor se adapte a tu hijo adolescente.

Universidad

Las universidades son instituciones de educación superior que ofrecen programas de pregrado y de grado. Por lo general, tienen también facultades de medicina o de derecho. Las universidades tienden a ser más grandes que las instituciones terciarias, con planes de estudio más variados debido al cuerpo estudiantil más numeroso. Por lo general, las universidades dividen sus diferentes programas en facultades, como la “Facultad de Ingeniería” o la “Facultad de Educación” en las que pueden cursarse diferentes programas. Las universidades suelen destinar bastante tiempo y recursos a la investigación. Los profesores en las universidades, por lo general, llevan adelante estas investigaciones mientras dan clases. Es común tener un profesor asistente (teaching assistant, TA), que también es un estudiante de grado, para dar clases más reducidas basadas en el debate, mientras el profesor da diversas clases más grandes durante la semana. 

La mayoría de los estados tienen lo que se conoce como universidades “insignia”. Este término se refiere a la principal universidad pública del estado, que es probablemente bastante grande (p. ej., la Universidad de Wisconsin-Madison, la Universidad Estatal de Ohio, la Universidad de Texas, etc.). Estas universidades suelen atraer estudiantes tanto del estado como de fuera del estado y, a menudo, también de otros países. Los estados también tienen instituciones públicas más pequeñas, en las que por lo general la mayor parte del cuerpo estudiantil proviene de la región. La diferencia entre una universidad (y college) dentro del estado y fuera del estado puede ser un importante factor financiero determinante para elegir dónde estudiará tu hijo adolescente, dado que las instituciones estatales tienden a ser menos costosas para los estudiantes que residen en ese momento en ese estado.

No todas las universidades funcionan de la misma manera. Es necesario hacer más averiguaciones sobre cada universidad para elegir la que mejor se adapte a tu hijo. Los estudiantes que disfrutan de ámbitos donde hay muchas opciones de carreras y personas probablemente valorarán una educación universitaria.

Instituciones públicas y privadas

La principal diferencia entre una institución pública o privada (college o universidad) es cómo se financia. Los colleges o universidades públicas están financiadas en su mayor parte por el estado y algunos fondos federales, además de la matrícula que pagan los estudiantes. Los colleges o universidades privadas están financiadas por la matrícula que pagan los estudiantes, la dotación (que es el valor total de las inversiones de la institución) y las donaciones de exalumnos y otros donantes privados. Los colleges o universidades públicas a menudo también reciben donaciones, pero las instituciones privadas dependen de esas donaciones para funcionar. Debido a esta estructura de financiamiento, las instituciones privadas tienden a ser más costosas que los colleges y universidades públicas, aunque no siempre es así. Debido a los aportes privados y dotaciones de la institución privada, por lo general es posible que ofrezcan paquetes de ayuda financiera muy buenos a los estudiantes.

Para obtener más información sobre instituciones públicas y privadas, consulte Public vs. Private 101.

Las universidades que ofrecen carreras de cuatro años pueden ser muy diferentes según la institución. Y si bien los estudiantes que continúan su educación de pregrado de estas instituciones suelen completar las carreras en cuatro años, es importante destacar que no todos los estudiantes pasarán solo cuatro años en la institución. Tomarse el tiempo para comparar las diferentes instituciones según la ubicación, matrícula, profesores, tamaño de las clases, oportunidades educativas, oferta de asignaturas principales, y más es esencial para decidir en qué universidad estudiará tu hijo. 

Universidades públicas vs. universidades privadas

La elección entre una universidad pública o una privada no se limita solamente a cuál es mejor o peor, sino que también debes detectar las diferencias clave que podrían afectar la experiencia universitaria de tu hijo.

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Instituciones con fines de lucro y sin fines de lucro

Las instituciones sin fines de lucro son las instituciones que probablemente imaginas cuando piensas en una universidad: colleges de cuatro años y universidades, community colleges y colleges privados.

Estas instituciones reciben fondos del gobierno estatal y/o federal, matrículas, y/o donaciones, y el dinero por lo general va directamente a las instituciones propiamente dichas. Las instituciones con fines de lucro son más parecidas a una empresa, con inversionistas que ganan dinero con sus inversiones en la institución. Las instituciones con fines de lucro tienden a concentrarse en planes de estudio específicos para empleos, por lo general programas técnicos. Generalmente, no encontrarás Inglés ni Historia entre las asignaturas principales de las instituciones con fines de lucro, sino soldadura, fabricación o campos de la tecnología.

Ya sea que tu hijo estudie en una institución con fines de lucro o sin fines de lucro, es importante cerciorarte de que la institución se encuentre acreditada, es decir que esté autorizada y reconocida oficialmente por el Consejo de Acreditación de Educación Superior u otra asociación educativa privada reconocida por el gobierno. Las instituciones pueden recibir acreditación de organismos de acreditación nacionales o regionales. La mayoría de las instituciones acreditadas a nivel nacional son organizaciones con fines de lucro, mientras la mayoría de las instituciones acreditadas a nivel regional son sin fines de lucro. Si las instituciones no están acreditadas, la mayoría de los expertos concuerdan en que los estudiantes deberían evitarlas. Los títulos de estas instituciones pueden causar dificultades en el futuro.

Al buscar instituciones, presta atención al tipo de institución que tú y tu hijo están investigando. Algunas instituciones con fines de lucro pueden ser una buena opción para los estudiantes. Otras tienen dificultades con la inscripción, colocación laboral deficiente y problemas de acreditación. ITT Tech, una importante cadena de institutos técnicos con fines de lucro del país, cerró todos sus institutos recientemente debido a algunos de estos problemas. Si tu hijo efectivamente decide asistir a una institución con fines de lucro acreditada a nivel nacional, ten en cuenta que en algunos casos, las instituciones acreditadas a nivel regional no aceptan la transferencia de créditos de una institución acreditada a nivel nacional. Esto se relaciona con estándares académicos y estudios de curso diferentes. Ten en cuenta estas diferencias al investigar instituciones con tu hijo. 

Community College

Un título deee dos años por lo general se obtiene en un community college.

Un título deee dos años por lo general se obtiene en un community college, aunque a veces puede obtenerse en una universidad o college con programa de cuatro años. Al igual que en los programas de cuatro años, los estudiantes pueden obtener algunos créditos de educación general en community colleges. Esto podría ser bueno para los estudiantes que no tienen una idea específica de lo que quieren hacer en el futuro, dado que les permite tener una educación completa, probar opciones y concentrarse en una especialidad.

Hay muchos motivos por los que los estudiantes podrían elegir un community college por sobre una institución con programas de cuatro años. Uno de los principales motivos por los que los estudiantes eligen un community college es el aspecto financiero. Estos suelen costar mucho menos que las instituciones universitarias, lo que hace que sea menos costoso para los estudiantes obtener un título técnico o reunir créditos de educación general antes de la transferencia.

Los community colleges también tienden a tener más estudiantes a tiempo parcial, lo que permite que los estudiantes trabajen y tomen clases al mismo tiempo. Para los estudiantes con verdaderas dificultades financieras, comenzar lentamente y acumular créditos puede ser un exitoso camino para obtener un título.

Los tamaños de las clases son, por lo general, más reducidos que en las universidades, aunque no siempre. Los tamaños de las clases más reducidos permiten una atención más personalizada y compartir tiempo con instructores de manera individualizada, lo cual es útil para los estudiantes que necesitan ayuda extra o que quieren aprender a su propio ritmo. 

Certificación profesional

Los community colleges proporcionan certificados profesionales en muchos campos. Estos programas pueden insertar rápidamente a los estudiantes en una profesión por un costo más bajo. Algunos de estos programas se han establecido con empresas locales; otros se han diseñado específicamente teniendo en cuenta las industrias de la región. Algunos de los programas de certificación más populares se encuentran en los campos de atención de la salud, fabricación, negocios y tecnología. Investigar los programas de certificación es importante para encontrar el más adecuado. Busca programas que aborden necesidades específicas de las empresas en el área, el desempeño de ex estudiantes en pruebas de certificación del estado, y si estos programas insertan estudiantes en el campo como pasantes o aprendices para formación en el trabajo.

La certificación profesional es diferente de obtener un título porque proporciona habilidades específicas que se requieren para un trabajo en particular. Algunos community colleges proporcionan este tipo de certificación, otros no. Si los estudiantes buscan educación que se concentre más específicamente en capacitación laboral, los programas de aprendizaje son una buena opción. 

Para obtener más información sobre community colleges...

 

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Para muchos estudiantes, continuar con su educación en un community college es beneficioso.

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Educación para el trabajo y técnica

La educación para el trabajo y técnica es un campo amplio que incluye programas en la escuela secundaria, centros de formación profesional, centros de educación superior y técnica, universidades con carreras de cuatro años y más.

Después de la escuela secundaria, este tipo de educación suele encontrarse en un programa técnico en community colleges o escuelas técnicas específicas. Los programas técnicos ofrecen a los estudiantes experiencia práctica relacionada con una profesión específica. Si tu hijo se gradúa de la escuela secundaria y ya sabe que quiere hacer una carrera en una profesión calificada, un programa técnico es una buena opción.  Los programas y escuelas técnicos proporcionan programas para seguir profesiones como las de electricista, mecánico, técnico de farmacia, higienista dental, técnico nuclear, maquinista y muchas más. En comparación con una carrera de cuatro años, que requiere créditos de educación general y cursos optativos, este camino es más directo y se concentra en desarrollar habilidades y conocimientos específicos para una determinada profesión. Por lo general, al terminar estos programas, el estudiante obtendrá una certificación en su campo u oficio, o un título técnico. Es común que con los programas que son altamente calificados tu hijo obtenga una certificación en ese campo u oficio.

Estos son otros términos que puedes escuchar o ver al investigar opciones de educación para el trabajo y técnica. En ocasiones escucharás el término “escuela de artes y oficios”, que se refiere a estudiantes que estudian un campo específico como fabricación; se considera que estudian un oficio. También escucharás hablar de “formación vocacional”. La formación vocacional hace referencia a educación o capacitación dirigida a una ocupación en particular y las habilidades requeridas para esta. Antiguamente esta era una forma común de referirse a estos tipos de opciones de educación, aunque ahora, la mayoría de las instituciones y expertos en el campo están dejando de usar el término “vocacional”.

Aprendizaje

El aprendizaje es el proceso de aprender una ocupación calificada mediante formación paga en el trabajo. Los aprendices se capacitan bajo la supervisión de trabajadores con experiencia en la ocupación de su interés. Muchas escuelas y programas técnicos requieren que los estudiantes completen algún tipo de aprendizaje para tener la oportunidad de trabajar con un profesional y aprender más sobre el trabajo que harán. Los programas de aprendizaje suelen acompañarse de estudio en clase a través de community colleges o programas técnicos locales. Esta es una excelente manera de que los estudiantes exploren su carrera y aprendan más sobre el trabajo que les interesa mientras adquieren experiencia de profesionales capacitados. 

Educación militar

Si tu hijo adolescente está interesado en incorporarse al Ejército, hay muchas opciones para continuar la educación después de la escuela secundaria.

En primer lugar, es importante averiguar más sobre cada rama del Ejército y analizar qué línea siguen las habilidades e intereses de tu hijo. Estas ramas incluyen Fuerza Aérea, Ejército, Guardia Costera, Infantería de Marina y Armada. El Ejército puede proporcionar a los jóvenes adultos capacitación laboral y educación valiosas. Los estudiantes pueden trabajar para obtener un título universitario mientras prestan servicio en el Ejército, y el Ejército proporcionará ayuda con la matrícula a quienes estudien en la universidad o para obtener una certificación.

Programas ROTC

ROTC son las siglas en inglés de Cuerpo de Entrenamiento para Oficiales de la Reserva (Reserve Officer Training Corps), que es un programa universitario ofrecido por más de 1.000 colleges y universidades en Estados Unidos. Los programas ROTC preparan a jóvenes adultos para convertirse en oficiales del Ejército de Estados Unidos. El programa se ofrece en la mayoría de las ramas del Ejército, incluidos Ejército, Armada, Infantería de Marina y Fuerza Aérea. Estos programas proporcionan una combinación de educación académica en el campus y entrenamiento militar. Los estudiantes que están interesados en el Ejército y en seguir una educación universitaria encontrarán una carrera profesional estructurada a través de los programas ROTC. Los estudiantes reciben una beca para programas ROTC para ayudar a cubrir los costos de asistir a una universidad y obtener un título de grado.  Es importante recordar que las becas para programas ROTC se otorgan a cambio de prestar servicio activo obligatorio en el Ejército después de completar el programa de grado.

Si tu hijo está considerando seriamente unirse al Ejército, reúnete con un reclutador para obtener más información. Pueden evaluar a los aspirantes para ver si están calificados para el Ejército y proporcionarte más información sobre cada rama específica.

Análisis de Opciones

Si bien hay muchas opciones para continuar con la educación después de la escuela secundaria, después de investigar, tú y tu hijo comenzarán a tener una mejor idea de cuál es la mejor opción para él. El proceso puede plantear desafíos, pero hay muchas personas dedicadas a ayudar a que el proceso sea más sencillo. Los consejeros de la escuela secundaria pueden ser sumamente útiles y brindarles a ti y a tu hijo mucha información. Puede ser tentador ceder ante las presiones sociales y procurar el título más prestigioso, pero a fin de cuentas, ¿qué puede ser mejor para tu hijo que seguir una carrera mediante una educación que lo haga sentirse feliz y realizado? Eso, después de todo, es lo que hace que la educación valga la pena.